Los fondistas de Etiopía marcarán el paso en los Juegos

Los duelos entre kenyatas y etíopes ya son costumbre en todas las competencias internacionales en pruebas de fondo. Y también en las categorías u18 y u20. Para estos Juegos Olímpicos de Buenos Aires 2018, los pronósticos indican que los atletas de Etiopía dominarán estas pruebas, a las que debe agregarse -como novedad- el regreso del cross country. Es decir, los participantes en mediofondo y fondo, tendrán una prueba extra con el cross, habitual “territorio” africano…

Para Kenya, de acuerdo a los antecedentes, el mayor favoritismo se da en los 2.000 metros con obstáculos femeninos donde su representante Fancy Cherono es la actual número 1 del ránking mundial, tras ganar el Cmapeonato Africano en Argel (27 de julio) con 6m17s68. Una etíope, Mekides Abebe, fue su escolta en 6m26s86. Ambas estarán en Buenos Aires y Cherono también ya tiene antecedentes en mayores, como el 6° puesto en los 3.000 coin obstáculos de los Juegos de la Commonwealth, en Gold Coast (9m46s29).

Pero los etíopes dominan el resto del escenario, con marcas que causarían asombro, inclusive en la categoría superior.

En los 800 metros llanos cuentan con Tasew Yada, acreditado con 1m47s44. Y en los 1.500, vienen con un fenómeno llamado Melese Nbetet Kefale (FOTO), autor del mejor registro mundial u18 de esta temporada: 3m36s49 en Montreuil (Francia) el 19 de junio. El año pasado, Melese logró el título mundial u18 de los 800 metros en Nairobi con 1m47s12, en una “infartante” definición con su compatriota Tolese Bodena. Pero si Melese asombra, no lo hace en menos su compatriota Berihu Aregawi: 7m42s12 en los  3.000 metros, marca registrada el 18 de agosto en Göteborg (también 13m15s44 en 5000 metros, en Rovereto). Aregawi ha compitió en el Mundial u20 de Tampere, en julio, logrando la medalla de bronce en los 10 mil metros llanos… con 27m48s41. Entre sus rivales de 3.000 en Buenos Aires estarán los valores que le escoltaron en el Campeonato Africano de Argel, donde Aregawi ganó esta distancia con 7.50s98: el ugandés Oscar Chelimo (8m00s72) y el keniata Jacksoin avessa Muema (8m03s96). También para la prueba de obstáculos llega un etíope, Abrham Sime Tufa, como número 1 del mundo con 5m39s05, logrados al ganar el campeonato africano.

El sector femenino parece algo más repartido ya que, además de la presencia de Fancy Cherono, Kenya también contará con Edinah Jebitok en los 1.500 llanos (tiene 4m11s00 en la altitud). En los 3.000 las favoritas son la etíope Aberash Minseno (8m51s93 durante la Diamond League de Doha y campeona mundial 2017 de la distancia) y la keniata Mercy Chepkorir (9m06s96).

En los 800 metros les dará batalla Kelly Small, una australiana que antes se destacaba en natación y que ahora ha marcado 2m00s81 en las dos vueltas a la pista atlética.