La visita de Sebastian Coe, un orgullo para el atletismo argentino y sudamericano

Por LUIS VINKER

En vísperas de los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980 –controvertido evento- los atletas británicos desafiaron la amenaza del boicot, que sí habían concretado los gobiernos de otros países occidentales encabezados por Estados Unidos en protesta por la invasión a Afganistán. Y tal vez, algunos de los duelos más memorables de aquel momento lo ofrecieron los atletas británicos, con precisión: sus mediofondistas. Sebastian Coe vs. Steve Ovett era el choque más apasionante de la época y así sucedió en Moscú.

A esa altura, Coe se había ganado su consideración de primera figura mundial. Nacido el 29 de septiembre de 1956 en Chiswick y heredero directo de una gran tradición de “milleros” británicos –el país que había producido un Bannister, por ejemplo- Coe, guiado técnicamente por su padre, fue medalla de bronce en el Campeonato Europeo de Praga (1978) donde se impuso sorpresivamente Olaf Beyer, alemán del Este, seguido por  Ovett, un atleta tal vez no tan veloz, pero aguerrido y notable competidor, con un perfecto sentido táctico.

Coe despegó al año siguiente cuando, en un lapso de apenas 41 días, barrió con todos los récords mundiales de las distancias clásicas del mediofondo: 800 metros con 1m42s33 (desalojando de la tabla al gigante Alberto Juantorena), 1.500 metros con 3m32s03 y la milla con 3m49s0.

Los resultados en Moscú fueron, en cierto modo, sorpresivos. Coe sufrió una dolorosa derrota a manos de Ovett en los 800 pero, pese a ello, se recuperó para una extraordinaria performance sobre 1.500, donde alzó sus brazos en triunfo, en la meta, mientras Ovett se quedaba con el bronce. Entre ellos, se había “colado” otro germano del este, Straub. Los pronósticos hablaban de un Coe campeón de 800 y un Ovett con más chances en 1.500, pero sucedió al revés.

La progresión de Sebastian continuó en el verano siguiente con un fantástico registro de 1m.41s73 en los 800 llanos, que permaneció por 16 temporadas como récord mundial y que aún hoy figura en el top ten de todos los tiempo. También se apoderó del registro de los 1.000 metros con 2m12s18 y en dos oportunidades bajó la marca de la milla (3m48s53, 3m47s33).

Luego llegaron las lesiones y alejamientos temporarios, pero estaba listo para probar su clase en los siguientes Juegos Olímpicos, en Los Angeles. Allí, sobre 800, se produjo la fulgurante aparición del brasileño Joaquim Carvalho Cruz quien –a sus 21 años y tras un ciclo universitario en Estados Unidos- se alzó con la medalla de oro delante de Coe, en lo que representa una de las más notables actuaciones del historial sudamericano. Sin embargo, sobre 1.500, nuevamente Coe hizo aflorar su jerarquía para ganar con récord olímpico de 3m32s53, algo que resulta poco usual –dada la prevalencia de la táctica y la especulación- en una prueba de 1.500. Su compatriota Steve Cram, quien aparecía como el relevo de la dupla Coe/Ovett y como la nueva esperanza “british”, se quedó con la medalla de plata.

Coe aún tuvo margen para obtener un título importante sobre 800 (el Europeo de Stuttgart en 1986) y para llevar, ese mismo año, su registro personal de los 1.500 a 3m29s77 en el meeting de Rieti. Luego de su participación en la World Cupo de Barcelona 1989 (subcampeón de 1500) y en los Juegos de la Commonwealth, meses más tarde, llegó la hora del retiro.

Era el telón para una formidable campaña, que lo deja como una de las leyendas del atletismo mundial. Incursionó en la política –fue electo al Parlamento Británico para un período que se extendió entre 1992 y 1997 por el Partido Conservador- y luego en la dirigencia deportiva, liderando la organización de los Juegos Olímpicos de Londres, seis años atrás. En el congreso de la IAAF en agosto de 2015, fue electo presidente de la Federación Internacional de Atletismo.

Es en esa condición que esta estrella, esta verdadera personalidad de nuestro deporte, llega ahora a Buenos Aires. Y lo hace junto a otros nombres que también le acompañan aquí, por estos días, en una “colección” de luminarias como no recordamos en la capital argentina. Están, entre otros, Sergey Bubka y Alberto Juantorena, por ejemplo. Y también, para la celebración del Centenario de Consudatle, lo hacen aquellos atletas sudamericanos que brillaron a nivel mundial en las últimas décadas como Robson da Silva, Ximena Restrepo, Jefferson Pérez o Fabiana Murer. Un orgullo para el atletismo argentino.

 

FOTO: SEBASTIAN COE Y SU HISTORICO TRIUNFO EN MOSCU 1980 sobre 1500 METROS.

Sesión de la IAAF en Buenos Aires: elección de Nairobi para el 2020

La elección de Nairobi (Kenya) como sede del Campeonato Mundial 2020 de la categoría junior (u20) fue anunciada este jueves 26 de julio, durante la sesión de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) que se celebra en Buenos Aires.

La reunión del consejo IAAF es encabezada por su titular, Sebastian Coe, y abarcará -este viernes 27- la Gala del Centenario de la Consudatle, en la que estarán los principales directivos del área y grandes figuras olímpicas como Jefferson Pérez, Robson Caetano da Silva, Ximena Restrepo y Fabiana Murer, además de leyendas del atletismo mundial como Sergey Bubka y Alberto Juantorena.

La elección de Nairobi -capital de un país que es potencia del atletismo- complementa la realización del Mundial u18 del año pasado, celebrado justamente allí y donde los atletas sudamericanos obtuvieron importantes resultados. «Los Mudniales u20 muestran el futuro de nuestro deporte, y cuentan en Kenya con una joven y entusiasta población, además de una rica historia atlética. Es perfecto para nosotros», dijo Coe.

Las principales autoridades de ese país africano expresaron su congratulación por la elección para el 2020 y programaron el evento para el 7 al 12 de julio.

Este viernes a las 13 (hora local) Sebastian Coe hará una presentación en conferencia de prensa con el balance de la reunión del Consejo. Será en el Hotel Panamericano, sede del evento.

Mensaje de Sebastian Coe por las grandes carreras en la Argentina

El presidente de la Federación Internacional de Atletismo, Sebastian Coe, envió un mensaje especial a los «miles de atletas y aficionados» que participarán en las grandes carreras de Buenos Aires de las próximas semanas: los 21k del 26 de agosto (incluyendo el Campeonato Nacional) y el Maratón Internacional del 23 de setiembre, que incluirá el Campeonato Sudamericano, en adhesión al Centenario de la Consudatle. Coe envió dicho mensaje al llegar a Buenos Aires, donde encabeza la reunión del Consejo de la IAAF y donde participará -este viernes 27 de julio- en la Gala del Centenario de la Consudatle.

Coe recibió al titular de la Asociación Ñandú, Luis Vinker, y expresó su congratulación “por el crecimiento del movimiento del running en la Argentina y la contribución que realiza para el desarrollo del atletismo”. Y también resaltó el valor del deporte atlético, en todos los niveles y edades “por la salud, la cultura y el desarrollo personal de cada uno”. También resaltó el valor del deporte “para la confraternidad de los pueblos”.

Sebastian Coe es una leyenda del atletismo mundial, autor de tres récords mundiales (800, 1500 y la milla) en apenas 40 días a fines de los 70. Y sus mayores hazañas se vivieron en los Juegos Olímpicos, al obtener las medallas de oro de 1.500 metros llanos en Moscú (1980) y Los Angeles (1984), además de subir al podio de los 800 metros en ambas oportunidades. Posteriormente, realizó una importante tarea directiva y fue el titular del Comité Organizador de los exitosos Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Coe destacó la cooperación entre Ñandú y las organizaciones atléticas, cuyos campeonatos nacionales y sudamericanos forman parte de nuestros maratones. También Ñandú organizó junto a la FAM y FactorRunning la Milla del 24-Run-Day, Día Mundial del Running promovido por la IAAF a nivel global.

“Estos eventos, además de ser convocantes y participativos, revelan la saludable vocación atlética en la Argentina, que también tiene una gran tradición en el running y nos legó importantes campeones”, señaló el titular de la IAAF.

(Foto: Coe y nuestra recordwoman y campeona de 21k Florencia Borelli en Valencia, durante el Mundial).